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Colchique

Noms

Colchique
Safran bâtard
Tue chien
Safran des prés
Colchicum Autumnale L.

Famille

Angiosperme Monocotylédone Liliacées

Caractéristiques

Plante herbacée de 20 à 50 cm. Vivace grâce à un bulbe recouvert d'écailles brunes, très profondement enterré. A l'automne apparition de grandes fleurs roses (1 à 3 par bulbe) sans feuilles. Après fécondation, l'embryon reste en l'état au niveau du bulbe. Au printemps sortie de plusieurs feuilles engainantes à la base puis en lanière (sorte de poireau) pouvant atteindre 50 cm. S'il y a eu fécondation à l'automne, des fruits à trois loges (vert puis brun à maturité) apparaissent au coeur de la touffe de feuilles. De nombreuses graines noires, irrégulières. Il s'écoule près de 10 mois entre la fécondation et la maturation des graines.

Toxicité

Alcaloïdes à noyau tropolone (0,6 à 1,2% dans les graines). Surtout la colchicine connue pour son action d'inhibition de la division cellulaire (empêche la tubuline de se dépolymériser). Fait partie de la pharmacopée internationale.

Troubles possibles : antirhumatismale, antigoutteux, diurétique, analgésique. Antimitotique (=antitumoral). Grande toxicité par voie générale. Intoxication avec toute la plante (surtout graines et bulbes). Irritation des voies digestives, salivation, troubles cardiaques et vasculaires, troubles nerveux, paralysie. MORTELLE. La mort peut survenir jusqu'à 10 jours aprés l'ingestion.

Biotope

Prés humides de toute l'Europe, de 0 à 2000 m.

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