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Petit houx

Noms

Petit houx
Fragon
Ruscus Aculeatus L.

Famille

Angiosperme Monocotylédone Liliacées

Caractéristiques

Petite plante ligneuse, fortement piquante, formant des peuplements denses de 30 à 50 cm de hauteur. Tiges restant vertes et fausses feuilles (cladodes = tiges aplaties) assurent la photosynthèse. Tige légèrement anguleuse, assez facile à casser. La plante entière est pérenne. Présence d'un rhyzome coriace à cassure blanche. Floraison en mai. De petites fleurs très discrètes à dominante pourpre sont visibles à la face inférieure des cladodes. Parfois aussi présence de jeunes fruits. Il n'est pas rare de trouver sur le même plant, les fleurs et les jeunes fruits d'une année ainsi que les fruits mûrs (baies rouges, sphériques, de la grosseur d'une petite cerise) de l'année précédente. Ainsi les fruits restent-ils plus d'un an sur plante.

Toxicité

Saponosides stéroïdiques (dont la ruscogénine).

Troubles possibles : partie utilisée : rhyzome. Diurétique, vaso-constricteur (varices, hémorroïdes). Intoxication : vomissements. Fruits à rejeter.

Biotope

Sous-bois de plaine. Toute l'Europe et l'Afrique du nord.

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